您通常在讨论就业情况时在财经新闻中报告的数字是失业率。这是一个在正常情况下的有用度量,但在大规模的就业中断的时候,它可能是由于如何计算出来的误导性。为了了解对就业情况的基本理解,了解劳动统计局(BLS)如何对工作人群分类是很重要的。

在最高水平,是平民非机构人口。这是工作年龄(16岁或以上,非军事,非制度化)人口。它包括平民劳动力不在劳动力的人。这平民劳动力是雇用或失业的每个人,但已经积极尝试在过去四周内寻找工作。不在劳动力的人是没有试图在过去四周内找工作的人,因此被BLS被排除在劳动力之外。

计算失业率时,BLS看起来失业/民用劳动力。它不包括不在劳动力的人(过去四周没有找工作的人)。

下表将说明为什么这种细微差别很重要。

资料来源:劳工统计局;人性的计算

顶线显示今年2月至4月雇用的人数。随着Covid相关的停机时间,您可以看到3月和4月的人数分别下降3和22.4百万。但是,同期失业人数分别增加了1.4%和15.9百万。您可以看到差异粗略地占劳动力类别的增加。

作为提醒,这一类别包括没有工作的人,在过去的四周里没有积极地寻找工作。但正如您所看到的,它代表了2月份雇用的大部分人,但不再有就业。这很重要,因为当新闻报告失业率百分比时,它只是在寻找失业阶段,并且不包括在过去四周内没有积极寻找工作的任何失业人员。

在正常情况下,这会很好,因为数量不在劳动力的人通常很少波动。正如您在下面的两张图表中看到,在1975年首次跟踪了度量标准时,我们从未见过它从3月和4月这样的情况下移动。

资料来源:劳工统计局;人性的计算

在Covid之前,这个数字在36%-38%之间平民非机构人口十年,4月份飙升至40%。

这就是为什么依赖于BLS发布的失业率而不挖掘数量以获得更多背景的原因。独特地对此危机,如果您依靠单独的失业率,您会错过超过800万人失去工作的影响,但被排除在该衡量之外。

这让我介绍了这个问题:为什么有这么多人在前四周内没有积极寻找新工作的工作(定义为不在劳动力的人)?从上面的图表中可以看出,在20世纪90年代后期或2008年的巨大经济衰退期间,我们没有看到类似的尖刺。

答案比我预期的更简单:很难在大流行中寻找工作。如果您是一名待客工人,由于酒店业务被关闭在您所在地区,您可以留意工作。所以虽然了不在劳动力的人测量通常意味着捕捉到他们求职的人,在这种情况下,它包括许多想要工作的人,但由于大流行而被阻止求职。

在分类中不在劳动力的人,BLS识别一个子集目前想要工作的人。正如您在下表中看到的那样,这个号码在四月飙升。

资料来源:劳工统计局;人性的计算

作为一种比例不在劳动力的人当BLS开始测量时,它自1994年以来达到了最高水平。

资料来源:劳工统计局;人性的计算

重要的是要说没有任何故意误导失业号,因为BLS报告。这些数字都根据始终衡量它们的方式进行适当分类。BLS甚至发表了一个常问问题帮助人们更好地了解这些数字。挑战是经济中断的性质与我们所见的任何人都不同,因为BLS于1947年开始收集和报告这些数字。结果,如果您只是看标题失业率,它缺少大量的失业者,实际上想要工作,但由于与病毒相关的停机而无法积极地搜索它们。